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Animais de estimação: amor, amizade e qualidade de vida

Uma das melhores coisas é chegar em casa de um dia estressante no trabalho e seu animal de estimação te receber feliz da vida como se não te encontrasse a muito tempo.

Mais do que um companheiro leal, os animais de estimação são muitas vezes considerados um outro membro da família.

De acordo com a Associação Americana de Psicologia, os donos de animais de estimação são tão próximos de seus animais quanto das pessoas mais importantes de suas vidas. (Não há dúvida de que a maioria dos donos de animais pode garantir isso).

Além do companheirismo, os animais de estimação podem fornecer aos proprietários inúmeros outros benefícios para a saúde, tanto psicológicos quanto físicos.

A seguir estão alguns dos benefícios de possuir um animal de estimação:

1. Alivia o estresse

Qualidade de vida com animais de estimaçãoAnimais, particularmente cães, são freqüentemente usados ​​para ajudar indivíduos a administrar altos níveis de estresse.

Veteranos que sofrem de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), estudantes estressados ​​e crianças ansiosas são apenas alguns grupos que experimentam menos estresse na presença de um animal de estimação.

Em 2012, pesquisadores da Virginia Commonwealth University examinaram os níveis de estresse dos funcionários que levavam seus cães para o trabalho, funcionários que deixavam seus cães em casa e funcionários que não tinham um animal de estimação.

Eles descobriram que os donos de cães cujos cães estavam presentes no trabalho relataram menos estresse ao longo do dia de trabalho, enquanto aqueles com um cão em casa ou nenhum cachorro relataram um aumento no estresse.

Além disso, os funcionários relataram um aumento significativo no estresse nos dias em que deixaram o cão em casa, em comparação a quando levavam o animal para o trabalho.

2. Incentiva a atividade física e estar ao ar livre

Quer esteja a correr, a jogar um frisbee ou simplesmente a andar, os cães incentivam os proprietários a sair e a deslocar-se.

De acordo com uma declaração oficial de 2013 da American Heart Association

Os cães ajudam seus donos a permanecerem ativos, referindo-se a um estudo que descobriu que os donos de cachorros têm 54% mais chances de obter a quantidade recomendada de exercício.

Animais de estimação nos ajudam a ter mais felicidade

A atividade física emparelhada com estar ao ar livre traz inúmeros outros benefícios para a saúde. Envolvendo-se com a natureza foi mostrado para melhorar a saúde mental e reduzir o estresse.

Além disso, passar o tempo ao ar livre pode elevar os níveis de vitamina D, uma vitamina essencial para combater a depressão e facilitar um sistema imunológico saudável.

3. Aumenta a saúde do coração

Os animais de estimação também podem aumentar a saúde do dono, talvez como resultado do aumento da atividade física que eles promovem.

De acordo com a American Heart Association
A posse de cães, em particular, pode reduzir o risco cardiovascular, provavelmente como resultado do fato de os donos andarem com seus animais de estimação com mais frequência do que os donos que não são cães.

[Aprender a tocar violão também pode aumentar a sua qualidade de vida]

A posse de animais de estimação também pode estar associada a um menor risco de obesidade, pressão arterial mais baixa, menos estresse e níveis mais baixos de colesterol – fatores que podem ter um impacto positivo no coração.

Animais de estimação fazem bem para o coração

A pesquisa também indica que simplesmente interagir com um cão pode trazer benefícios para o coração. Em um estudo realizado em 2007 fora da UCLA, os pesquisadores forneceram cães de terapia para pacientes hospitalizados com insuficiência cardíaca.

Eles descobriram que, após uma visita de 12 minutos, os pacientes exibiam melhoras nas pressões cardiopulmonares, níveis mais saudáveis ​​de neuro-hormônios e menos ansiedade.

4. Combate Alergias

Animais de estimação melhoram a nossa qualidade de vida

Curiosamente, os animais de estimação podem servir como uma barreira contra alergias. Pesquisadores suspeitam que crescer com animais de estimação fortalece o sistema imunológico e ajuda as crianças a construir imunidade contra alérgenos e bactérias.

De acordo com um estudo de 2011 publicado na Clinical & Experimental Allergy, crianças que crescem com um gato ou cachorro em casa são menos propensas a serem alérgicas a elas mais tarde na vida, mas somente se o animal estiver presente quando eram bebês.

Aqueles que cresceram com gatos tinham metade da probabilidade de desenvolver alergias em relação a eles quando adolescentes, em comparação com aqueles que cresceram em lares livres de gatos.

Os pesquisadores descobriram resultados semelhantes para cães e meninos, mas surpreendentemente, não meninas. (Uma explicação pode ser que as meninas interagem de maneira diferente com os animais de estimação, assim como os bebês, levando a menos imunidade).

A exposição de animais de estimação após o primeiro ano de uma criança não mostrou efeito, sugerindo que a exposição precoce pode ser a chave para reduzir o risco de alergia.

5. Promove a interação social

Animais de estimação promovem a interação socialAs conexões sociais são essenciais para nossa saúde a longo prazo. Muitas vezes, as pessoas têm dificuldade em criar e manter relacionamentos.

Felizmente, os animais de estimação servem como um grande facilitador para fazer novas conexões e construir apoio social, ambos os quais são vitais para a nossa saúde.

Um estudo de 2015 publicado na revista, PLoS One descobriu que donos de animais de estimação eram mais propensos do que donos de animais a conhecer vizinhos que nunca haviam conhecido antes.

Apoiando pesquisas anteriores que sugerem que animais de estimação servem como ‘quebra-gelos’ para formar novas amizades, especialmente enquanto caminham com seus cães, mas o estudo sugere que outros animais de estimação, como gatos, coelhos e cobras, também podem promover conexões.

Cães também provaram ser particularmente úteis para ajudar crianças autistas com a formação de laços com seus pares.

Um estudo de 2014 conduzido na Universidade de Missouri-Columbia descobriu que ter um cão ajudou a preencher a lacuna para crianças com autismo, que pode ter dificuldades para se comunicar com outras pessoas.

Servindo como um amortecedor social, os cães dão às crianças a oportunidade de se comunicar com mais clareza e confiança.

Enquanto os cães foram os sujeitos do estudo, os pesquisadores sugerem que outros animais de estimação, como coelhos ou gatos, podem ser mais adequados para algumas crianças, dependendo da preferência e condição da criança.

6. Melhora a Saúde Emocional

Animais de estimação promovem a melhoria da saúde

Pessoas emocionalmente saudáveis ​​são resilientes, autoconfiantes e capazes de desenvolver relacionamentos fortes e saudáveis.

Curiosamente, um estudo de 2011 relatado no Jornal de Personalidade e Psicologia Social descobriu que os donos de animais compartilhavam muitas dessas mesmas características.

Comparado aos donos de animais de estimação, os pesquisadores descobriram que os donos de animais de estimação têm maior autoestima, são mais extrovertidos e menos solitários, estão menos preocupados e têm menos medo dos desafios da vida cotidiana.

Animais de estimação também apareceram para ajudar os proprietários a se sentirem melhor depois de um incidente em que relataram ter se sentido rejeitados.

Um estudo separado examinou os efeitos da terapia com animais de estimação sobre o humor e a qualidade de vida percebida em pacientes idosos com demência, depressão ou psicose.

Pacientes que foram tratados com terapia animal durante um período de seis semanas relataram uma diminuição nos sintomas depressivos, melhor percepção da qualidade de vida e melhor funcionamento cognitivo.

7. Mantém-nos presentes

Animais de estimação nos fazem sentir mais felizesAnimais de estimação servem como lembretes constantes para viver o momento, porque é a única maneira que eles sabem viver.

Enquanto nós humanos ruminamos o passado e nos preocupamos com o futuro, os animais de estimação simplesmente vivem aqui e agora. Seu foco é sobre o que está diretamente na frente deles.

Animais de estimação parecem ser criaturas simples, mas em muitos aspectos, eles são muito mais sábios do que seus donos.

Da próxima vez que você for passear com seu cachorro ou ficar quieto com seu gato, lembre-se de parar, dar uma olhada e apreciar a beleza do momento.

Fonte: The Choppra Center

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